Google ontmaskert man met kinderporno: goed gedaan, maar…

6 aug 2014 /

john-henry-skillemDe politie heeft een 41-jarige man uit de Verenigde Staten gearresteerd voor het bezit van kinderporno nadat een routinematige scan door Gmail ontdekte dat beelden in de mailbox van de man overeen kwamen met pornografische beelden van kinderen in de Google database. De man, die reeds eerder veroordeeld werd voor kindermisbruik, liet geen enkel ander spoor achter op het internet. Alleen zijn Gmail e-mail account kon hem verraden, van waar hij aanstootgevende foto’s van een jong meisje verzond en op ontving. Het National Center for Missing and Exploited Children (NCMEC), dat door Gmail gewaarschuwd werd, bracht de politie op de hoogte, die de telefoon en tablet van de man kon doorzoeken en ook hier kinderporno op terugvond.

Terwijl de meeste mensen opgelucht zijn dat deze man nu achter tralies zit, zijn er weinig mensen die de manier waarop de man ontmaskerd werd prijzen. In tegendeel, verschillende privacy voorvechters en organisaties hebben hun zorgen geuit over de privacy inbreuken die mogelijk plaatsgevonden hebben.

De meeste mensen weten dat Gmail regelmatig e-mail content scant om zo aangepaste advertenties te kunnen sturen, maar niet veel mensen zijn er zich van bewust dat Google proactief op zoek gaat naar kinderporno in e-mails. In november 2013 sloot Google zich bij Microsoft en Facebook in de strijd tegen pornografische beelden van kinderen. Meer dan 200 werknemers kregen toen de taak nieuwe software en algoritmes te ontwikkelen die kwalijke content op Gmail zouden kunnen onderscheppen.

De beelden werden ontdekt door een systeem dat Gmail toelaat om de numerieke voetafdruk – ook wel een ‘hash’ genoemd – van foto’s te vergelijken met de voetafdrukken van andere afbeeldingen in een database die Google in samenwerking met NCMEC heeft gebouwd. Als Gmail een afbeelding detecteert met een hash die (bijna) identiek is aan één in de database, is Google bij wet verplicht om de autoriteiten op de hoogte te brengen.

Dit doet bij velen de vraag rijzen of Gmail met zijn periodieke e-mailscans een grens overschrijdt. Enkele maanden geleden kondigde Google nog aan dat het niet langer e-mailinhouden zou scannen om gepersonaliseerde reclame aan te kunnen bieden, maar het doorzoeken van de inboxen naar pornografisch materiaal van kinderen is duidelijk niet stopgezet. Google wil hier uiteraard niets over kwijt, maar een woordvoerder van het bedrijf ontkent dat Google ook e-mails scant op andere criminele feiten. “Het is belangrijk om te onthouden dat we deze technologie enkel gebruiken om kinderporno te identificeren en niet op zoek gaan naar andere e-mailinhouden die geassocieerd kunnen worden met criminele activiteiten (bijvoorbeeld het gebruik van Gmail om een overval te plannen)”, zo zegt Google in een verklaring.

Bron: “Google outs child porno suspect with help of Gmail scan: Good job but…” door Nicole Arce op Tech Times